Le guarana : énergie & minceur

Le guarana : la baie sacrée d'Amazonie

guarana gros plan

De son nom scientifique « Paullinia cupana », le guarana est un arbuste de la famille des Sapindacées. Au cours de sa croissance, il développe des lianes pouvant atteindre 15 mètres et portant des fruits rouges qui lui confèrent le surnom d'« oeil de la forêt » en raison de leur forme. Surnommé « cacao brésilien », le guarana a la réputation de comporter plus de caféine que le café.

Ses graines ont des effets énergisants et stimulants. Généralement consommée sous forme de boisson énergétique, cette plante peut aider à perdre du poids et à renforcer la capacité de mémorisation et la concentration. Voici ce qu'il faut savoir sur le guarana :

Origine et histoire

Originaire de l'Amazonie, le guarana est une plante sacrée pour les Amérindiens guaranis qui l'utilisaient comme stimulant. Découvert depuis 2 000 ans av. J.-C par la branche Tupi-Guarani des Indiens d'Amérique, il était utilisé en phytothérapie pour contrôler l'appétit et lutter contre la fatigue au cours des expéditions en forêt et des moments de disette.

À l'époque, il était aussi utilisé au Pérou, au Venezuela, en Colombie, au Brésil et au Paraguay.

C'est au XVIIIe siècle que cette plante est apparue en Europe. Au regard de ses nombreuses vertus, elle est devenue très vite populaire. Au début du XIXe siècle, elle a été inscrite comme diurétique, hypertenseur et stimulant dans la pharmacopée occidentale.

Aujourd'hui, le guarana est devenu l'ingrédient principal de nombreux compléments alimentaires et boissons énergétiques.

Pour en savoir plus sur l'origine et  l'histoire du guarana vous pouvez consulter le site  : oguarana.com

Composition et principes actifs

caféine versus guarana

La graine de guarana contient 2,5 à 7 % de caféine, soit trois fois plus que le café. De nombreuses études ont permis de démontrer que la caféine a le pouvoir de garder l'esprit actif, de stimuler le cerveau, de maintenir l'éveil et d'améliorer la concentration.

En effet, une série d'essais cliniques (1) (2) montrent clairement que le guarana stimule le système nerveux central, ce qui permet de combattre l'endormissement et d'accroitre l'attention. Les performances cognitives (3) (4) (5) ont été démontrées par d'autres recherches dont les résultats sont obtenus à partir du guarana seul ou d'un mélange avec des suppléments de vitamines et du ginseng asiatique.

Ils mettent en exergue la capacité des graines de guarana à stimuler l'apprentissage, la perception et la mémorisation.

Elle contient également des acides gras essentiels, des acides aminés, des tanins et des pectines. On y retrouve de nombreux sels minéraux notamment le magnésium, le cuivre, le zinc, le fer, le phosphore, le potassium et le calcium. Sa consommation apporte à l'organisme des oligo-éléments (strontium, sélénium, etc.) et des vitamines A, B1, B3, E et PP. De même, elle est riche en xanthine, en théobromine, en théophylline, en hypoxanthine, en adénine et en alcoïdes.

Bienfaits du guarana

Avec ses différents principes actifs, le guarana peut avoir des effets très bénéfiques sur la santé mentale et physique. Voici quelques bienfaits de cette plante :

- Elle améliore la performance sportive
Très appréciée par les sportifs, cette plante tonifie l'organisme dans son ensemble. En effet, elle décuple l'endurance et la force grâce à sa riche composition. Elle procure également une meilleure résistance face à la fatigue.

- Elle accroit les capacités cognitives
Le Guarana éveille le corps et l'esprit. Il agit comme un neurostimulant sur les centres nerveux encéphaliques, ce qui permet de garder l'organisme en alerte et en éveil durant tout le temps que ses principes actifs fassent effet. Lorsqu'il est consommé modérément, il favorise la durée d'attention, la concentration et la capacité de mémorisation. Ce qui facilite améliore la faculté d'apprentissage et de mémorisation.

- Elle améliore le bien-être
Il a été démontré que le guarana a des effets positifs sur l'humeur et l'attitude. Elle agit rapidement et efficacement contre les causes des problèmes physiologiques (stress, angoisse, nervosité, dépression, etc.). Les produits dérivés du guarana sont aussi efficaces pour combattre les maux de tête.

- Elle facilite la perte de poids
Cette plante est un complément alimentaire naturellement sain. Elle peut faciliter les cures d'amincissement. En effet, elle agit à la fois comme un brûle-graisse et un coupe-faim naturel. Progressivement, la sensation de faim laissera la place à une impression de satiété. Grâce à son action ses vertus minceurs, elle s'intègre parfaitement dans la majorité des régimes amincissants.

- Elle soulage certains maux
Reconnu comme un analgésique très puissant, le guarana est utilisé pour alléger les douleurs musculaires (crampes, courbature, etc.), soulager l'arthrite, le rhumatisme et la dysménorrhée. Sa concentration en tanins (pyrocatéchol) permet de lutter efficacement contre les troubles digestifs. Il est en effet préconisé pour réduire les ballonnements et traiter la diarrhée et la colite. De plus, il est efficace pour traiter certains troubles respiratoires (asthme, bronchite, toux, grippe, angine, etc.).

- Elle participe à la prévention des maladies cardiovasculaires
Le guarana contient des antioxydants capables de préserver l'élasticité des artères et de les maintenir en bonne santé. Donc, il prévient l'AVC, l'infarctus et l'hypertension artérielle. Cependant, il est déconseillé chez les personnes souffrant de troubles cardiaques ou qui ont été victime de crise cardiaque.

- Elle est un super antivieillissement
Cette plante est un puissant antioxydant qui protège les cellules de l'organisme contre les effets nocifs des radicaux libres. Ainsi, il réduit les ridules, rides et autres signes visibles de vieillissement.

Posologie et contre-indications

Sur marché, le guarana est disponible sous plusieurs formes (gélules, poudre, etc.). Il est possible d'en consommer jusqu'à 450mg/jour. Toutefois, les femmes qui allaitent et celles qui sont enceintes ne doivent pas dépasser 300mg/jour.

Pour obtenir un effet rapide, il suffit de prendre 60 mg de guarana. La prise d\'une ampoule/jour pendant 10 jours permettra de stimuler la mémoire, de favoriser le relâchement musculaire et d'éviter stress.

Toutefois, la consommation excessive de guarana présente des risques. Il est contre-indiqué pour les personnes souffrant d\'anxiété, d\'ulcères, d\'insomnie et de maladies cardiaques. De même, il est interdit aux enfants, car il peut causer des effets indésirables : palpitations, insomnies, brûlures d\'estomac, nervosité, etc.

Sources :
(1) Kamimori GH, Johnson D, et al. Multiple caffeine doses maintain vigilance during early morning operations. Aviat Space Environ Med. 2005 Nov;76(11):1046-50.
(2) Schweitzer PK, Randazzo AC, et al. Laboratory and field studies of naps and caffeine as practical countermeasures for sleep-wake problems associated with night work. Sleep. 2006 Jan 1;29(1):39-50.
(3) Kennedy DO, Haskell CF, et al. Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guarana (Paullinia cupana) extract: comparison and interaction with Panax ginseng. Pharmacol Biochem Behav. 2004 Nov;79(3):401-11.
(4) Haskell CF, Kennedy D, et al. A double-blind, placebo-controlled, multi-dose evaluation of the acute behavioural effects of guarana in humans. J Psychopharmacol. 2007 Jan;21(1):65-70.
(5) Improved cognitive performance and mental fatigue following a multi-vitamin and mineral supplement with added guaraná (Paullinia cupana). Kennedy DO, Haskell CF, et al. Appetite. 2008 Mar-May;50(2-3):506-13.

 

 

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